La centrale termica è quel luogo, all’interno di edifici sia civili che industriali, in cui trovano alloggiamento tutte quelle componenti e apparecchiature che servono a produrre e distribuire energia termica all’edificio o agli edifici cui la centrale è dedicata.

Il cuore principale della centrale termica è il generatore di calore. Alimentato normalmente a metano o a gasolio esso provvede, attraverso il riscaldamento di un fluido termovettore, a generare l’energia termica necessaria, nel caso di un impianto dedicato ad un edificio civile, al riscaldamento degli ambienti e alla produzione di acqua calda ad uso igienico/sanitario.

Esistono inoltre centrali termiche che funzionano senza combustibile: si tratta di centrali a di produzione solare termico o a teleriscaldamento.