Per fonte di energia alternativa si intende una particolare fonte di energia ovvero un modo di ottenere energia elettrica o meccanica fondamentalmente differente da quella ottenuta con l'utilizzo dei combustibili fossili che costituiscono invece le cosiddette fonti di energia tradizionali e destinate ad esaurirsi nel lungo periodo.

Alcune fonti energetiche alternative sono rappresentate da:

  • energia nucleare (sia a fissione che a fusione)
  • energia idroelettrica
  • energia geotermica
  • energia ricavata dalla biomassa e biogas (anche biodiesel, vedi olio di colza)
  • energia eolica